Última campaña del Else en 2014: navegando entre Cartagena y Carboneras

El pasado 20 de diciembre se dio por finalizada la tercera y última campaña de navegación incluida en el proyecto “Acuicultura y delfines: colaboración en la creación de bases científicas para una gestión en Red Natura 2000”, con el apoyo y la colaboración de la Fundación Biodiversidad, dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y el Fondo Europeo de Pesca. En este proyecto se ha pretendido continuar con los estudios de posibles interacciones entre delfines mulares (Tursiops truncatus) y distintos polígonos de acuicultura situados en las provincias de Murcia y Almería, como ya hiciera la asociación entre los años 2009 y 2011.

Esta tercera campaña ha tenido como puertos base Cartagena y Águilas en Murcia, y Garrucha y Carboneras en Almería, y como objetivo principal, el polígono de acuicultura situado entre Cabo Cope y la Isla del Fraile en Águilas. Durante esta campaña se navegó de manera exclusiva en el motovelero de madera restaurado de la asociación, el Else.

El objetivo de estas campañas de navegación es el de recabar datos de las actividades de las manadas de delfines mulares en la zona considerada mediante su localización y seguimiento, para intentar cuantificar el tiempo que pueden pasar en el interior de las granjas y su comportamiento. A parte, se toman fotografías de las aletas dorsales para añadirlas al catálogo de fotoidentificación que ya tiene elaborada la asociación y que permite el seguimiento individualizado de los distintos ejemplares. Finalmente, y gracias a la colaboración de científicos y técnicos de la asociación CIRCE y de la Estación Biológica de Doñana (EBD), se toman muestras de piel y grasa para su estudio isotópico con el fin de dilucidar la importancia relativa que puede tener en su dieta las presas que capturan en los alrededores de las jaulas de los polígonos de acuicultura.

Desde el 3 de septiembre y hasta el 20 de diciembre, se realizaron 12 jornadas de navegación efectiva (con una interrupción de algo más de dos meses en los que Else navegó por Marruecos en el proyecto CETASUR y concluyo la segunda campaña de navegación en Aguadulce), con un total de horas a bordo de 101,5 y 963 kilómetros navegados, una media de 8,46 horas y 80,25 kilómetros de navegación diaria. Del tiempo de navegación, 9 horas se pasaron navegando en compañía de cetáceos. Se registraron 11 avistamientos de cetáceos: un grupo de delfín común (Delphinus delphis), seis grupos de delfín listado (Stenella coeruleoalba), dos avistamientos de cachalote (Physeter macrocephalus), un grupo de delfín mular y un avistamiento de delfines pequeños que no pudieron ser identificados. Para la especie objetivo del estudio, la campaña arrojó escasos resultados, ya que el avistamiento de delfín mular se redujo a un único ejemplar en el entorno de las granjas de Águilas y del que no se pudieron tomar fotografías para su posterior análisis e inclusión en el catálogo de fotoidentificación de aletas dorsales.

Cachalote sumergiéndose frente a la costa de Carboneras. Foto: J. L. Murcia/ANSE

Cachalote sumergiéndose frente a la costa de Carboneras. Foto: J. L. Murcia/ANSE

En cuanto a otras observaciones de interés, se registraron de manera sistemática todas las aves marinas observadas durante el esfuerzo de búsqueda, registrándose un total de 2721 ejemplares avistados de 16 especies distintas:

  • Gaviota patiamarilla (Larus michahellis): 1047 ejemplares.
  • Gaviota reidora (Chroicocephalus ridibundus): 644 ejemplares.
  • Pardela balear (Puffinus mauretanicus): 570 ejemplares.
  • Alcatraz atlántico (Morus bassanus): 129 ejemplares.
  • Gaviota sombría (Larus fuscus): 37 ejemplares.
  • Charrán patinegro (Sterna sandvicensis): 35 ejemplares.
  • Pardela cenicienta (Calonectris diomedea): 27 ejemplares.
  • Gaviota cabecinegra (Larus melanocephalus): 23 ejemplares.
  • Cormorán grande (Phalacrocorax carbo): 19 ejemplares.
  • Págalo grande (Stercorarius skua): 19 ejemplares.
  • Gaviota de Audouin (Larus audouinii): 5 ejemplares.
  • Cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis): 5 ejemplares.
  • Alca (Alca torda): 3 ejemplares.
  • Paiño europeo (Hydrobates pelagicus): 3 ejemplares.
  • Charrancito (Sterna albifrons): 2 ejemplares.
  • Frailecillo (Fratercula arctica): 1 ejemplar
Frailecillo nadando fotografiado desde el Else. Foto: J. L. Murcia/ANSE.

Frailecillo nadando fotografiado desde el Else. Foto: J. L. Murcia/ANSE.

Al realizarse la campaña a lo largo de cuatro meses (de principios de septiembre a mediados de diciembre), se han recogido observaciones de especies típicamente estivales como los charrancitos o la pardela cenicienta junto a invernantes como el alca o el frailecillo, y se ha podido apreciar como varía la comunidad de aves con el cambio estacional.

El resto de ejemplares avistados se corresponden con numeroso ejemplares de garceta común (Egretta garzetta), unas pocas golondrinas comunes (Hirundo rustica) y un correlimos zarapitín (Calidris ferruginea).

Aparte, se vieron ejemplares de pez espada (Xiphias gladius) y de pez luna (Mola mola).

En la realización de esta última campaña de navegación se contó con la participación de hasta 17 voluntarios distintos, sin cuya ayuda todo hubiera sido mucho más complicado.

Voluntarios tomando datos a bordo. Al fondo se aprecia Cabo Cope. Foto: J. L. Murcia/ANSE.

Voluntarios tomando datos a bordo. Al fondo se aprecia Cabo Cope. Foto: J. L. Murcia/ANSE.

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