Resultados preliminares del proyecto de delfines mulares y acuicultura

Con todas las campañas de navegación finalizadas, es la hora de comenzar a analizar en profundidad los datos obtenidos en las mismas. Os adelantamos un resumen con los datos preliminares totales obtenidos durante estas navegaciones en el marco del proyecto “Acuicultura y delfines: colaboración en la creación de bases científicas para una gestión en Red Natura 2000”, con el apoyo y la colaboración de la Fundación Biodiversidad, dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y del Fondo Europeo de Pesca. En este proyecto se ha pretendido continuar con los estudios de posibles interacciones entre delfines mulares (Tursiops truncatus) y distintos polígonos de acuicultura situados en las provincias de Murcia y Almería, como ya hiciera la asociación entre los años 2009 y 2011.

Cría de delfín mular de apenas dos semanas saltando junto a su madre

Cría de delfín mular de apenas dos semanas saltando junto a su madre

A lo largo de las campañas, se han usado las dos embarcaciones de la asociación, el ya conocido motovelero de madera Else y el recientemente restaurado Orca. Ambas embarcaciones han recalado hasta en ocho puertos distintos: Torrevieja en la provincia de Alicante, San Pedro del Pinatar, Cabo de Palos, Cartagena y Águilas en la provincia de Murcia, y Garrucha, Carboneras y Aguadulce en la provincia de Almería. Las granjas objetivo del proyecto son las situadas frente al Parque Regional de San Pedro del Pinatar, la localizada entre la Isla del Fraile y Cabo Cope en Águilas, y la localizada prácticamente a la salida del puerto de Aguadulce.

El objetivo de estas campañas de navegación ha sido el de recabar datos de las actividades de las manadas de delfines mulares en la zona considerada mediante su localización y seguimiento, para intentar cuantificar el tiempo que pueden pasar en el interior de las granjas y su comportamiento. A parte, se han tomado fotografías de las aletas dorsales para añadirlas al catálogo de fotoidentificación que ya tiene elaborada la asociación y que permite el seguimiento individualizado de los distintos ejemplares. Finalmente, y gracias a la colaboración de científicos y técnicos de la asociación CIRCE y de la Estación Biológica de Doñana (EBD), se han tomado muestras de piel y grasa para su estudio isotópico con el fin de dilucidar la importancia relativa que puede tener en su dieta las presas que capturan en los alrededores de las jaulas de los polígonos de acuicultura.

Desde el 1 de julio y hasta el 20 de diciembre, se han realizado 49 jornadas de navegación efectiva (con una interrupción durante los meses de septiembre y octubre en los que Else navegó por Marruecos en el proyecto CETASUR), con un total de horas a bordo de 362,25 y 3247,7 kilómetros navegados, una media de 7,39 horas y 66,28 kilómetros de navegación diaria. Del tiempo de navegación, 47 horas se pasaron navegando en compañía de cetáceos. Se registraron 43 avistamientos de cetáceos: tres grupos de delfín común (Delphinus delphis), siete grupos de delfín listado (Stenella coeruleoalba), tres avistamientos de cachalote (Physeter macrocephalus), veinticuatro grupos de delfín mular y cinco avistamientos de delfines pequeños que no pudieron ser identificados. Para la especie objetivo del estudio se contabilizó un total máximo de 281 ejemplares, aunque la gran parte de ellos se repetía entre avistamientos, por lo que el número real probablemente sea menor. El número medio de ejemplares por avistamiento resultó ser de 11,71, y la tasa de encuentro de grupos e individuos (grupos o individuos encontrados por cada 100 kilómetros de navegación en esfuerzo con buenas condiciones) ha sido de 1,004 y 11,767 respectivamente. Se han tomado un total de 8918 fotografías para su análisis e inclusión en el catálogo de fotoidentificación de aletas dorsales. Hasta los avistamientos del 22 de agosto, y gracias al análisis de las fotos con el catálogo, se tiene constancia de haber fotografiado 54 ejemplares distintos, de los cuales 35 resultaron ser nuevos y 19 recapturas de otros años, remontándose el más antiguo al año 2004. En breve se encontrará disponible en la página web el catálogo provisional para que todo aquel que tenga fotografías de delfines en la zona de estudio pueda usarlo para colaborar con nosotros en el estudio de esta especie. Finalmente, se obtuvieron once biopsias de once ejemplares distintos. Los cinco obtenidos en las inmediaciones de las granjas de San Pedro ya han arrojado unos datos preliminares muy interesantes que apuntan a un uso muy importante por parte de los delfines mulares de estas instalaciones como zona de alimentación.

Cachalote avistado frente a Carboneras, reposando en superficie (Foto: J. L Murcia/ANSE)

Cachalote avistado frente a Carboneras, reposando en superficie (Foto: J. L Murcia/ANSE)

En cuanto a otras observaciones de interés, se registraron de manera sistemática todas las aves marinas observadas durante el esfuerzo de búsqueda, registrándose un total de 17540 ejemplares avistados de 22 especies distintas. En la siguiente tabla se pueden ver los totales para cada especie, así como su porcentaje sobre el total y el índice kilométrico de abundancia (número de ejemplares de cada especie por kilómetros de navegación). Se incluyen también especies de aves que sin ser marinas propiamente dichas, se registraron desde la embarcación, bien por navegar cerca de costa o bien por encontrarse con ejemplares mar adentro en plena migración:

Especies Totales Porcentajes IKAs
Gaviota patiamarilla (Larus michahellis) 7948 45,313569 3,85040209
Larus sp 3456 19,7035348 1,67425637
Gaviota reidora (Chroicocephalus ridibundus) 1992 11,3568985 0,96502277
Pardela balear (Puffinus mauretanicus) 1080 6,15735462 0,52320512
Gaviota de Audouin (Larus audouinii) 743 4,23603193 0,35994574
Gaviota sombría (Larus fuscus) 651 3,71151653 0,31537642
Alcatraz atlántico (Morus bassanus) 310 1,76738883 0,15017925
Pardela cenicienta (Calonectris diomedea) 292 1,66476625 0,14145916
Garceta común (Egretta garzetta) 169 0,96351197 0,08187191
Charrancito (Sterna albifrons) 167 0,95210946 0,08090301
Paiño europeo (Hydrobates pelagicus) 151 0,8608894 0,07315183
Charrán común (Sterna hirundo) 135 0,76966933 0,06540064
Gaviota cabecinegra (Larus melanocephalus) 123 0,70125428 0,05958725
Charrán patinegro (Sterna sandvicensis) 76 0,43329532 0,03681814
Cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis) 72 0,41049031 0,03488034
Cormorán grande (Phalacrocorax carbo) 62 0,35347777 0,03003585
Garza real (Area cinerea) 31 0,17673888 0,01501792
Golondrina común (Hirundo rustica) 24 0,1368301 0,01162678
Págalo grande (Stercorarius skua) 24 0,1368301 0,01162678
Alca (Alca torda) 8 0,04561003 0,00387559
Sterna sp 7 0,03990878 0,00339114
Fumarel común (Chlidonias niger) 7 0,03990878 0,00339114
Págalo parásito (Stercorarius parasiticus) 3 0,01710376 0,00145335
Vencejo pálido (Apus pallidus) 2 0,01140251 0,0009689
Limícolas sin identificar 2 0,01140251 0,0009689
Rapaz sin identificar 1 0,00570125 0,00048445
Correlimos zarapitín (Calidris ferruginea) 1 0,00570125 0,00048445
Negrón común (Melanitta nigra) 1 0,00570125 0,00048445
Lavandera blanca (Motacilla alba) 1 0,00570125 0,00048445
Frailecillo (Fratercula arctica) 1 0,00570125 0,00048445

Tabla 1. Datos de aves registradas a bordo desglosadas por especie.

Pardela balear posada en la Bahía de Almería (Foto: J. L. Murcia/ANSE)

Pardela balear posada en la Bahía de Almería (Foto: J. L. Murcia/ANSE)

En la realización de estas campañas de navegación se ha contado con la participación de hasta 35 voluntarios distintos, sin cuya ayuda todo hubiera sido mucho más complicado y a los que estamos muy agradecidos.

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