Diez días más de navegación: resumen de la tercera campaña del año a bordo del Else

Impresionante amanecer rojizo al salir del puerto de Águilas (J. L. Murcia/ANSE)

El pasado 11 de noviembre se dio por terminada la tercera campaña de navegación incluida en el proyecto “Delfín mular y Calderón gris en LICs marinos de Murcia y Andalucía: reevaluando su estatus poblacional en Red Natura 2000”, con el apoyo y la colaboración de la Fundación Biodiversidad, dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

Esta campaña ha tenido como puertos base Cartagena, Cabo de Palos y Águilas en Murcia, y Santa Pola en Alicante. Se navegó de manera exclusiva en el motovelero de madera restaurado de la asociación, el Else.

Espectacular salto de dos delfines mulares frente a Guardamar de Segura (J. L. Murcia/ANSE)

Espectacular salto de dos delfines mulares frente a Guardamar de Segura (J. L. Murcia/ANSE)

El objetivo de estas campañas de navegación es el de recabar datos que permitan evaluar el estátus poblacional de dos especies de cetáceos en concreto en el ámbito del Lugar de Interés Comunitario (LIC) Valles Submarinos del Escarpe de Mazarrón: el delfín mular (Tursiops truncatus) por un lado, del cual se disponen de estimas de tamaño de población para años anteriores, y del calderón gris (Grampus griseus) por el otro,  que aunque se poseen datos de avistamientos de años anteriores, su tamaño poblacional no ha sido calculado hasta ahora. Para ello, se toman fotografías de las aletas dorsales de los ejemplares de ambas especies para añadirlas a los catálogos de fotoidentificación que ya tiene elaborada la asociación y que permite el seguimiento individualizado de los distintos animales. Finalmente, y gracias a la colaboración de científicos y técnicos de la asociación CIRCE, se analizan todos los datos obtenidos.

Desde el 10 de octubre y hasta el 12 de noviembre, se realizaron 11 jornadas de navegación efectiva, con un total de horas a bordo de 100,3 y 899 kilómetros navegados, una media de 9,12 horas y 81,73 kilómetros de navegación diaria. Del tiempo de navegación, 22,65 horas se pasaron navegando en compañía de cetáceos. Se registraron 50 avistamientos de cetáceos: 31 grupos de delfín listado (Stenella coeruleoalba), 3 avistamientos de delfín mular, 7 avistamientos de calderón común (Globicephala melas), 6 avistamientos de calderón gris, un avistamiento de delfín común (Delphinus delphis) un avistamiento de cachalote (Physeter macrocephalus) y un avistamientos de delfines pequeños que no pudieron ser identificados. Por fin se produjeron los primeros avistamientos para la especie objetivo calderón gris, y en número suficiente para obtener datos muy interesantes como se puede ver en este post anterior. A destacar también el avistamiento de un cachalote, y un encuentro excepcional con delfines listados en frente de Torrevieja, en apenas 80 metros de profundidad y siguiendo a un barco de pesca de arrastre. Nunca antes habíamos registrado a esta especie tan al norte de Cabo de Palos.

Calderón gris con sus características cicatrices blanquecinas fotografiado al sur de Cabo Tiñoso (J. L. Murcia/ANSE)

Calderón gris con sus características cicatrices blanquecinas fotografiado al sur de Cabo Tiñoso (J. L. Murcia/ANSE)

En cuanto a otras observaciones de interés, se registraron de manera sistemática todas las aves marinas observadas durante el esfuerzo de búsqueda, registrándose un total de 2178 ejemplares avistados de 16 especies distintas:

  • Gaviota patiamarilla (Larus michahellis): 958 ejemplares.
  • Pardela cenicienta (Calonectris diomedea): 784 ejemplares
  • Pardela balear (Puffinus mauretanicus): 144 ejemplares.
  • Alcatraz atlántico (Morus bassanus): 103 ejemplares.
  • Gaviota reidora (Chroicocephalus ridibundus): 84 ejemplares.
  • Charrán patinegro (Thalasseus sandvicensis): 33 ejemplares.
  • Cormorán grande (Phalacrocorax carbo): 31 ejemplares.
  • Gaviota cabecinegra (Ichthyaetus melanocephalus): 13 ejemplares.
  • Gaviota sombría (Larus fuscus): 12 ejemplares.
  • Gaviota de Audouin (Ichthyaetus audouinii): 11 ejemplares.
  • Alca (Alca torda): 6 ejemplares.
  • Cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis): 4 ejemplares.
  • Paiño europeo (Hydrobates pelagicus): 4 ejemplares.
  • Charrán común (Sterna hirundo): 1 ejemplar.
  • Frailecillo (Fratercula arctica): 1 ejemplar.
  • Págalo grande (Stercorarius skua): 1 ejemplar.

A destacar las grandes concentraciones de pardelas cenicientas en plena migración en los alrededores de Cabo de Palos a comienzos de noviembre con grupos de más de 300 ejemplares en vuelo.

Se vieron también ejemplares de petirrojo (Erithacus rubecula) y  de golondrina común (Hirundo rustica), en plena migración, así como un par de cernícalos vulgares (Falco tinnunculus) y una garza real (Ardea cinerea). En cuanto a peces, se vieron pez espada (Xiphias gladius), pez luna (Mola mola) y pez volador. De nuevo, no se avistó ninguna tortuga durante esta campaña.

En la realización de esta última campaña de navegación se contó con la participación de hasta 27 voluntarios distintos, sin cuya ayuda todo hubiera sido mucho más complicado. Restan todavía por hacer una campaña más y está abierta a la participación de voluntarios, pero para ello se ha de haber participado como mínimo en el cursillo de introducción.

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